観音正寺・滋賀県近江八幡市「天界にいらっしゃる千手観音さま」

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2011年11月
新宿から夜行バスで滋賀県入りし、前日からお寺巡りをしていた友人と朝早く合流!

近江のお寺を巡り、3つの美術館で合同開催された「神仏います近江」や安土城考古学博物館の「武将が縋った神仏たち」などを見学して、頭の中が神仏でパニック!?になるくらい濃い1日となりました。

早朝6:00前、草津に到着!

この日、最初に向かったのは観音正寺です。
友人の宿泊先の最寄り駅からタクシーで観音正寺の参道まで向かいます。

観音正寺は西国三十三観音霊場の三十二番札所で、ご本尊は千手観音さまです。

タクシーはどんどん山路を登って行き、ふと窓の外を見ると近江の美しい景色が広がっていました。現代では車やタクシーを使って楽々お参りができますが、昔は難所中の難所と呼ばれていたそうです。

今でも下から徒歩で観音さまを目指す参拝者もいるとは思いますが、昔の人は皆それが当たり前で、旅の途中に力尽きて命を落とした人も少なくはないだろうな…と、車(タクシー)という文明を使ってお寺巡りができる環境がとても有難いと感じたのでした。

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タクシーを降りると「観音正寺」という大きな石碑がありました。友人の話によると、どうやらここは裏参道のようで、表参道の方は距離は短いものの急な石段が続く険しい道のりなんだそうです。

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石碑から10分くらいで境内に到着!

山門はなく、青空の下で青銅の逞しい仁王さまが護衛していらっしゃいます。

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私たちを出迎えてくれたのは大きな鈴をつけた猫!可愛いですね~

そして、その後ろには大仏…!

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大仏さまは、さぞ眺めが良いでしょうね…標高432.9mからの美しい景色が一望できて、まさに天界にいるような気分になりました!

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奥に進むと真新しい本堂があります。

観音正寺は平成5年に火災で焼失してしまったそうで、現在のお堂は平成16年に再建されたものでした。開祖と伝わる聖徳太子と人魚の伝説があり、焼失する前はその人魚のミイラが収められていたとか…!

人魚のミイラ、どんなお姿なのか気になります!

子供の頃、TVで人魚のミイラを観た事があるのですが、それが観音正寺だったのでしょうか???

そして、現在の御本尊さまは松本明慶さん作の大きな坐像の千手観音さまです。

内陣まで入ってお参りする事はできませんが、大きいので存在感たっぷり…ふっくらとしていて、穏やかなお顔をした千手観音さまでした。よく見ると光背にまで手が彫られていました。観音さまの手と光背の手を合わせて1000の手になるのでしょうか…?

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その他に吉祥天さまや可愛らしい風神と雷神、二十八部衆など、賑やかな本堂でした。

帰りは歩いて下山しました。

長い下り坂をお話しながら歩いていたのであっという間でしたが、30分くらいは歩いたと思います。

次は石馬寺に向かいます!

《観音正寺アクセス》

住所:〒521-1331滋賀県近江八幡市安土町石寺2
・JR琵琶湖線「安土駅」 下車 車 15分
・JR琵琶湖線「能登川駅」より 近江バス、神崎線「八日市駅行」に乗車し観音寺口で降りて徒歩でおよそ40分
・東近江市観光協会が運営する東近江市五個荘林道を利用(8:00~16:30)し山上駐車場から徒歩10分
拝観料:500円

stoic-butsuzo

5件のフィードバック

  1. SECRET: 1
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  2. SECRET: 0
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    素敵なお寺ですね。

    私も是非行ってみたいと思いました!

    今でこそ、交通機関や車を使って仏像をめぐることができますが、
    昔の人は、とても苦労していたのだと思うと、とってもありがたいことだと思いました。
    ももさんのブログでいろいろ考えさせられることがあり、本当素敵だなっていつも思います。
  3. SECRET: 0
    PASS: 74be16979710d4c4e7c6647856088456
    niconicoriさん

    ありがとうございます!
    山の上のお寺って気持ちが良いですよね~!

    観音正寺からの景色は素晴らしかったですよ(‘▽’*)わたしも純子さんのブログでいつも勉強させてもらっているんですよー♪更新が楽しみです!

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